Английская Ост-Индская компания: первые шаги. Часть II


Ворчалка № 636 от 05.11.2011 г.




В Индийском океане плавание эскадры Миддлтона прошло спокойно, так что 21 декабря англичане проследовали мимо Суматры и 23 декабря 1604 года все четыре судна бросили якоря в Бантаме. На судах к этому времени множество людей страдало от цинги, дизентерии и других болезней, так что и сам Генри Миддлтон смог вручить послание от короля Джеймса I султану Бантама только 31 декабря.

В водах Явы в это время находился сильный голландский флот, и Миддлтон понял, что надо спешить, пока голландцы не прибрали к своим рукам все запасы пряностей.
Поэтому Миддлтон решил, что “Hector” и “Susan” нагрузятся в Бантаме закупленными пряностями и отправятся прямиком в Англию, а “Red Dragon” и “Ascension” пойдут за пряностями на Молуккские острова. Эскадра разделилась 16 января 1605 года, и 10 февраля корабли Миддлтона бросили якоря у острова Амбиона (ныне Амбон), потеряв на пути от Явы несколько человек от болезней. Здесь они получили от португальских властей разрешение на закупку пряностей, но через несколько дней голландский флот атаковал остров и захватил португальский форт. После этого туземцы отказались продавать англичанам пряности пока те не получат разрешения от голландских властей.

Миддлтон опасался, что с получением разрешения от голландцев возникнут трудности, поэтому он решил, что “Ascension” отправится на острова Банда, а “Red Dragon” пойдёт к Молуккским островам. Однако команды судов вначале негативно отнеслись к такому решению своего адмирала, и Миддлтону пришлось потратить немало сил, чтобы добиться принятия своего плана.

Через месяц лавирования в узких проливах при неблагоприятных ветрах и неизвестных течениях “Red Dragon” всё же добрался до Молуккских островов, но здесь Миддлтона ждало разочарование. На первом же острове, куда они высадились, Макиане (ныне Мачан), местные жители категорически отказались торговать с англичанами без разрешения своего господина султана Тернате.

Пришлось Миддлтону двигаться дальше на восток по направлению к султанатам Тидоре и Тернате, чья вражда облегчала европейцам проникновение на Молуккские острова.
22 марта англичане попали в небольшое столкновение между Тидоре и Тернатом. Две тернатских галеры устремились в поисках спасения к "Красному дракону", а их преследовали семь галер с Тидоре.
Миддлтон приказал убавить ход своего корабля и снял всех людей с первой галеры, среди которых оказались султан Тернате и три голландских купца. Спасённые умоляли Миддлтона оказать помощь и людям на второй галере, но англичане сделали только один, и то неточный, выстрел из пушки и больше не вмешивались в происходящие события: они на всякий случай не хотели ссориться с португальцами.

Тидорцы обстреляли вторую галеру из ружей, взяли её на абордаж и перебили всех пассажиров, среди которых оказалось несколько членов семьи тернатского султана, но троим удалось спастись и вплавь добраться до "Красного дракона".
После того как сражение закончилось, султан Тернате стал уговаривать Миддлтона не торговать с его врагами на Тидоре, а вместо этого основать факторию на Тернате. Доставив спасённых на Тернате, Миддлтон всё же решил отправиться для торговли на Тидор, а рассерженным голландским купцам он заявил: я простой торговец, но голландские власти не разрешили мне закупать пряности, и поэтому я попытаюсь завязать отношения с португальцами.

Голландцы всё же добились от Миддлтона обещания не продавать португальцам порох, а султан Терната тайком вручил адмиралу послание к властям Макиана с разрешением продать англичанам все необходимые тем пряности. Кроме того, он отправил с Миддлтоном двоих своих подданных, чтобы они подтвердили наместнику на Макиане подлинность этого послания.

Миддлтон прибыл на Тидоре 27 марта, а на следующий день он встретился с капитаном одного из португальских галеонов и они уладили все вопросы. В течение трёх недель англичане скупали на острове всё, что могли, в том числе 80 мешков гвоздики: остальная гвоздика оказалась для англичан недоступной, так как принадлежала торговцам из Малакки. По ночам же англичане выгружали на острове порох и ядра. Сделка была взаимовыгодной.

19 апреля, узнав о скором прибытии голландского флота, англичане отплыли на Макиан, получив рекомендательное письмо к наместнику города Таффасоа на том же острове, но подчинявшемуся султану Тидоре. Получилось, что султаны и Тернате, и Тидоре одновременно просили своих наместников продать англичанам необходимые им пряности.
По пути англичане встретили голландский флот, с которым им удалось мирно разминуться. Чтобы голландцы не приняли их за удирающий португальский галеон, Миддлтон приказал ночью подавать световые и звуковые сигналы. Обошлось.

20 апреля в семь часов вечера англичане прибыли на Макиан, и на следующий день Миддлтон отправил своего брата вместе с двумя посланцами султана Терната для вручения наместнику рекомендательного письма.
Но тут у англичан возникли трудности. То ли посланцы султана что-то такое сказали наместнику, то ли в письме были условные знаки, только поле прочтения письма от султана наместник сказал, что он в настоящее время не может дать англичанам никакой гвоздики, так как она ещё не созрела. Пусть англичане присылают за ней на следующий день. Но и на следующий день гвоздики ещё не было.

Проклиная двуличие султана Терната, Миддлтон решил отправиться в Таффасоа. Здесь его дела пошли лучше, и англичанам удалось скупить все излишки гвоздики, но её оказалось не слишком много. А вскоре пришло сообщение, что голландцы атаковали Тидоре, сожгли два португальских галеона и штурмуют крепость. В надежде поживиться на этом столкновении Миддлтон 3 мая отправился на Тидоре.

Там он узнал, что к голландскому флоту присоединился султан Тернате со своими силами, чтобы, наконец, расправиться со своими врагами.
Голландцы очень холодно встретили англичан, подозревая, что те снабдили португальцев необходимыми боеприпасами, так как те успешно отражали все атаки голландцев на крепость. Посланцы Миддлтона клятвенно заверили голландцев, что они ничего португальцам не продавали.

Голландцы назначили решительный штурм крепости на следующий день, а вечером на борт "Красного дракона" поднялся капитан де Торрес, который сказал Миддлтону, что португальцы уверены в своей победе, и что они согласны продать англичанам всю имеющуюся в наличии гвоздику по вполне умеренной цене.

7 мая начался штурм крепости: голландцы сосредоточили свои усилия со стороны моря, а воины султана Тернате атаковали врагов с суши, но в этот день больших успехов атакующие не достигли. Сражение продолжилось на следующий день, когда атакующие усилили артиллерийский огонь по крепости и сумели приблизиться к цитадели.

9 мая штурм крепости начался ещё до восхода солнца, что застало португальцев врасплох. Голландцы и солдаты султана Тернате взобрались на стены крепости, вывесили свои знамёна и ворвались в город.
Однако португальцы быстро сумели взять себя в руки. Они оказали ожесточённое сопротивление врагу и совместно с воинами султана Тидоре сумели вытеснить врагов из крепости. Более того, их поражение казалось уже предрешённым, так как тернатцы бежали, бросая своё оружие, а голландцы возвращались на свои корабли. Но тут случайный выстрел попал в пороховой погреб, и сильный взрыв разрушил значительную часть крепости.

Голландцы и тернатцы воспряли духом и возобновили свои атаки. Португальцы мужественно защищались, но, отступая, они крушили город, подожгли факторию с остатками гвоздики, оставляя врагам только не представляющие особой ценности предметы.

Пока шли бои, англичане отыскали тайник с гвоздикой, который им указал капитан де Торрес, и потихоньку, ночами, начали перевозить её на борт “Red Dragon”. Гвоздики в тайнике оказало не слишком много, но её погрузка происходила тайно и поэтому несколько затянулась.
Голландцы не трогали англичан. Генри Миддлтон всё время вёл активные переговоры: с голландцами - о закупке пряностей; с султанами Тернате и Тидоре - пытаясь их примирить и закупить у них гвоздику. так шло время...

Наконец, англичане закончили свои дела, подняли паруса, и после долгих плутаний по архипелагу в начале июля 1605 года достигли Бантама. В местной фактории Миддлтону сообщили что “Hector” и “Susan” ещё в начале марта отбыли в Англию с грузом перца.
В конце июля с хорошей добычей в Бантам вернулся и “Ascension”. Миддлтон решил, что его миссия на Островах Пряностей закончена, и приказал отправляться домой.

У берегов Африки англичане обнаружили “Hector”, который терпел бедствие. Немногие из выживших членов команды болели цингой или дизентерией, а капитан уже собирался выбрасывать свой корабль на берег. Миддлтон сменил на судне экипаж, произвёл необходимые ремонтные работы, и все три судна вместе взяли курс на Англию.
“Susan” же после отплытия из Бантама никто больше не видел.

Дальнейшее плавание эскадры Миддлтона протекало спокойно, и 6 июня 1606 года все три корабля вошли в Темзу.
Чистая прибыль от этой экспедиции составила 95% от вложенного капитала. По тем временам, когда и 10-процентная прибыль считалась хорошим результатом, это был великолепный результат.
За достигнутые результаты Генри Миддлтон был возведён в рыцарское достоинство и стал национальным героем.

Английская Ост-Индская компания успешно начала свой путь к богатствам Востока.

Английская Ост-Индская компания: первые шаги. Часть I

(Продолжение следует)

Последние выпуски Анекдотов:

Последние выпуски Ворчалок: